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Als die Spoiler kamen

Um fünf Jahre auf dem Mars am Leben zu bleiben, muss man eine Nase für Ärger haben. Man muss in der Lage sein, es zu riechen, bevor es passiert, um den Geruch des trockenen Windes, der über die roten Wüsten weht, zu fangen und es in den wechselnden Schatten des Sonnenuntergangs zu spüren. Andernfalls bleiben Sie möglicherweise fünf Monate lang nicht auf dem Mars, geschweige denn fünf Jahre lang. Oder für fünf Tage, wenn Sie am falschen Ort sind.

Boyd Larkin hatte sieben Jahre auf dem Mars gelebt, am falschesten aller falschen Orte auf dem roten Planeten, der Stadt Sudal. Kein anderer Erdhändler hat sich jemals hierher gewagt. Angesichts der Besonderheit der Marsbräuche fanden es nur wenige Händler sinnvoll, überhaupt zu versuchen, auf dem Mars zu operieren.

Die Stadt Sudal wurde aus mehreren Gründen erwähnt. In gewisser Weise war es die heilige Stadt des Mars. Hier befanden sich auch einige verbliebene Relikte der enormen wissenschaftlichen Errungenschaften, die diese Rasse im harten Kampf ums Leben im Laufe der Jahrhunderte einmal gekannt und vergessen hatte. Hier war auch ein Herrscher namens Malovar, der im Rahmen des marsianischen Rechts und der Sitte ein völliger Despot war. Der Ruf von Malovar allein reichte aus, um die meisten Händler von Sudal fernzuhalten.

Dies allein genügte, um Boyd Larkin hierher zu bringen.

Er stand kurz vor Sonnenuntergang in der Tür dieses Ladens – es war einst der Flügel eines Tempels gewesen. Eine vage Unruhe war in ihm, eine Ahnung von Ärger. Seine Augen wanderten über die Stadt und suchten nach dem Reiz, der das Gefühl in ihm geweckt hatte. Die Spitzdächer der Gebäude der Stadt funkelten friedlich in den Strahlen der untergehenden Sonne. Spitzdächer hier in dieser Welt ohne Regen kamen ihm immer seltsam vor, aber er wusste, dass diese Dächer Relikte der vergangenen Jahrhunderte waren, als es auf dem Mars reichlich geregnet hatte.

Jenseits der Stadt lag die Wüste mit ihren Laubsägearbeiten aus Kanälen und ihren erbärmlichen Flecken grünen Wachstums, erbärmlich, denn wo einst Getreide so weit gewachsen war, wie das Auge es jetzt erreichen konnte, wurden nur wenige Flecken kultiviert. Es war nicht das Versagen des Bodens oder des Wassers, das die Wüste kahl machte. Dieser Boden würde immer noch üppige Vegetation wachsen lassen. Aber die Körner wären zwar üppig, aber wertlos und unfähig, das Leben zu unterstützen. Die Mineralien waren vom Oberboden des Mars praktisch erschöpft.

Ohne Mineralien hat das Getreide das Leben nicht unterstützt.

Die Brise, die aus den roten Wüsten hereinkam, war sanft und friedlich, ohne eine Spur von Gefahr, ohne das Heulen eines Teufelshundes vom Rand der Wüste, ohne das Zwitschern einer geflügelten Horde von Heuschrecken, die kamen, um die Ernte zu verschlingen.

Wo war dann die Quelle seines Gefühls der Gefahr?

Hatte Malovar begonnen, an ihm zu zweifeln? Überlegte der Marsherrscher, welche Maßnahmen er beim nächsten Test ergreifen könnte? Bei dem Gedanken ging ein leichtes Schaudern über den großen Händler, als ob der Wüstenwind plötzlich von einer Spur bitterer Kälte gefärbt worden wäre. Nein, das konnte kaum die Ursache für die Probleme sein, die er spürte. Er war kein Telepath, er konnte weder marsianische Gedanken lesen, noch sie seine.

Was war dann die Quelle der Schwierigkeiten, die er spürte?

Aus dem Laden rief eine leise Stimme: ” Motan senden .”

Larkin ging hinein. Der Marsmensch war durch die Seitentür eingetreten. Er war groß und schlank, hatte eine große Brust und eine Haut von der Farbe alten Kupfers. Seine Gesichtszüge waren fein geformt, das Gesicht einer träumenden Ästhetik. In einer Hand hielt er ein Juwel, einen der Marsopale, ungeschnitten. Auf einen Blick wusste Larkin, dass dieser Opal ungefähr siebzig Dollar wert war, die auf der Erde geliefert wurden.

In der anderen Hand hielt der Marsmensch eine Liste, die er mit nervösen, unsicheren Fingern drehte.

“Ja, Seekin?” Sagte Larkin.

Der Marsmensch lächelte. Ein wenig unsicher schob er die Liste über die Theke.

“Ich brauche nicht alles für mich und meine, aber der Boden ist vorbereitet und bereit, und wenn ich diese Mineralien habe, kann ich mehr wachsen als ich brauche. Dann gibt es etwas, das jemand anderes nutzen kann die Zeit der Knappheit. ” Seine Stimme war sanft wie eine Brise, es gab keinen Hinweis auf eine Nachfrage. Aber es gab ein Flehen in den Augen, das den Menschen ansah.

Larkin nahm die Liste. Als er die Marsschrift schnell übersetzte, sah er, dass Seekin ungefähr fünf Gramm Kobaltpulver, Kupfer, Bor, Mangan mit Spuren von Eisen, Zink und Kalzium wollte. Phosphor war ebenfalls enthalten und ein paar Spurenelemente.

Der Händler ging schnell zu den Behältern und füllte die Bestellung aus, wobei er die richtige Menge der pulverförmigen Elemente zum Mischen in das Rührwerk warf. Er drehte die Kurbel des Rührwerks und die Maschine summte leise. Die pulverisierten Mineralien ergossen sich aus dem Auslauf. Er packte die Mischung ein. Sein geübtes Auge sagte ihm, dass die Kosten für diese Mineralien, die hier auf dem Mars geliefert wurden, ungefähr zweihundert Dollar betrugen.

Die Augen des Marsmenschen richteten sich sehnsüchtig auf die kleine Tasche, als Larkin sie auf die Theke legte. In den Augen lag ein Eifer, der fast so stark war wie der Eifer für das Leben selbst. Aber es gab auch Unsicherheit. Er fummelte am Opal herum.

“Das ist alles, was wir haben”, sagte er.

Larkin grinste. “Es ist seltsam, nicht wahr, wie die Dinge ein Gleichgewicht erreichen? Diese Mineralien kommen genau zum Preis dieses Juwel.”

Ein Schein erhellte das Gesicht des Marsmenschen. “Meinst du es?”

“Na sicher.”

“Aber-”

“Nimm die Mineralien, gib mir den Opal. Es ist ein fairer Handel.”

Auf Seekins Gesicht erschien ein Schein, der wie das Licht der aufgehenden Sonne war. Er drückte den Beutel mit den Mineralien an seine Brust.

“Danke, mein Freund. Daran wird man sich erinnern.” Er drehte sich um und ging zur Tür hinaus. Auf der verbalen Ebene war sein Dank nicht reichlich gewesen, aber das Leuchten in seinem Gesicht hatte eine andere Art von Dank gezeigt, Larkin eine viel wichtigere Art.

Larkin spürte etwas von dem inneren Glühen in sich, das auf dem Gesicht des Marsmenschen erschienen war. Die Mineralien, die er praktisch verschenkt hatte, würden auf einem kleinen Stück bewässertem Land verteilt werden, mit all der Sorgfalt und dem rettenden Gedanken, den aufmerksame Köpfe und Hände, die jahrhundertelang darin geschult waren, die letzte Spur von Lebensmittelwert aus unwilligem Boden zu gewinnen, verleihen konnten. Das Getreide würde von Seekin und seiner Familie gegessen werden. Sie würden ein neues Pochen des Lebens in sich spüren, wenn mineralhungrige Gewebe die Erdelemente bis zum letzten Molekül aufnahmen und nutzten. Und in der Zeit der Not würde etwas für jemand anderen übrig bleiben. Larkin hat das besonders gut gefallen.

Ein warmes Leuchten durchströmte ihn und Larkin ging wieder zur Tür seines Ladens. Er zündete seine Pfeife an und stand zufrieden rauchend da, ein großer, eckiger Erdmann, der aus einem Grund, den er für ausreichend hielt, von seinem Heimatplaneten abgewandert war. Abgesehen von zwei Artikeln für wissenschaftliche Fachzeitschriften, die sich mit dem Problem der Versorgung des Marsobergrunds mit Mineralien und dem enormen Bedarf an solchen Mineraldüngern befassten, hatte er seit sieben Jahren keinen Kontakt mehr mit der Erde. Er ahnte auch nicht, dass er die Erde oder irgendjemanden von diesem Planeten jemals wieder sehen würde, außer möglicherweise einem seltenen, weit wandernden Händler wie ihm. In Boyd Larkin herrschte Frieden.

Aber es lag Ärger in der Luft.

Seine Ohren fingen das ferne Trommelfeuer von Raketen ein.

Er spürte, wie sein Puls schneller wurde. Ein Schiff kam.

Sofort kannte er die Quelle seines Gefühls, Ärger zu bekommen. Er hatte das Geräusch dieser weit entfernten Raketen gehört, lange bevor er es bemerkte, als subliminale Schallbereiche in sein inneres Wesen eindrangen. Dieses Geräusch war der Anreiz für das Gefühl von Ärger gewesen, das in ihm aufgetreten war.

Ein Schiff, Männer, Menschen, kamen.

Wo immer Menschen waren, gab es Ärger.

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“Die Narren!” er dachte. “Was wollen sie hier?”

Er sah zu, wie das Schiff in einer Wut von spritzenden Jets außerhalb der Stadt landete, aber er ging nicht dorthin. Er war nicht in der Stimmung, seine Mitmenschen zu sehen. Sie würden am Morgen zu ihm kommen und den einsamen Menschen in dieser Marsstadt suchen. Er glaubte nicht, dass er auf sie warten würde. Am Morgen machte er einen Ausflug zu einer abgelegenen Siedlung, in der der Bedarf an Mineralien groß war: Für ein paar Tage würde er dort handeln.

Er saß auf seinem Stuhl vor seinem Laden und entschied, welches der verschiedenen Mars-Dörfer er am Morgen besuchen würde, als er sah, wie sich die drei Menschen durch die Dämmerung näherten. Erstaunt stand er auf. Sie hatten nicht auf den Morgen gewartet. Sie waren jetzt vor der Nacht zu ihm gekommen.

Drei stämmige Raumfahrer, groß genug und offensichtlich bereit, sich die Kehle durchzuschneiden oder eine Frau zu vergewaltigen, kamen auf ihn zu. Kein Marsmensch führte sie, aber sie schienen zu wissen, wohin sie gingen. Sie kamen direkt auf ihn zu. Als sie näher kamen, sah er, dass sie Kell- Waffen trugen , die bösartigen kleinen Waffen, die einen Strom explosiver Kugeln wie Wasser aus einem Schlauch spritzten. Der Anblick der Waffen erschreckte ihn. Er hatte vergessen, dass solche Waffen existierten oder dass Männer sie benutzten.

Er hörte die Stimmen der Männer, als sie sich näherten. Harte, brutale Stimmen, die Sprache alle rauen Konsonanten. Er hatte auch den Klang von Männern vergessen. Die Sprache, die von den Marsmenschen gesprochen wurde, bestand aus leisen Vokalen, sanften Worten, die so leicht atmeten, dass sie nur die Oberfläche des akustischen Mechanismus zu berühren schienen und kaum jemals den Geist darunter zu erreichen schienen.

“Da ist er!” Die Männer sahen ihn jetzt und kamen direkt auf ihn zu.

Er stand auf. Er würde sie höflich begrüßen, wie ein Gentleman, wenn es ihn töten würde.

“Sie – sind Sie Larkin?”

“Ja.” Er trat mit ausgestreckter Hand vor. “Meine Herren, es ist sicherlich ein Privileg, Sie zu sehen. Wollen Sie nicht reinkommen?” Er deutete auf den Tempelflügel, der als Laden diente.

“Naw!” Es gab keine Mühe, Höflichkeit mit der harten Stimme zu beantworten. “Wir kommen, um dich zu holen. Komm mit uns.”

“Komm um mich zu holen?”

“Ja. Der Chef will Sie. Mr. Docker.”

“Ich glaube nicht, dass ich einen Mr. Docker kenne. Was will er?”

“Um dich zu sehen. Komm mit.”

Larkin marschierte vor den drei Männern auf das Schiff zu, das am Rande der Stadt lag. Kein Marsmensch machte einen Schritt, um sich einzumischen. Es waren keine Marsmenschen auf den Straßen, keine waren sichtbar. Er zweifelte nicht daran, dass sie ihn von den Fenstern der Häuser entlang der Straßen aus beobachteten, aber sie bemühten sich nicht, nachzufragen, was los war.

Was konnten sie tun, selbst wenn sie ihm helfen wollten? Nach seinem besten Wissen waren die einzigen Waffen, die sie hatten, Messer.

Was waren Messer gegen Kell- Waffen? Warum sollten die Marsmenschen ihm helfen, ein Außerirdischer unter ihnen?

Docker war ein großer Mann mit einem roten Gesicht, das immer wieder die rote Farbe versteckten Zorns zeigte. Er hatte volle, dicke Lippen, die eifrigen Lippen eines gierigen Mannes. Was auch immer diese Lippen schmeckten oder tranken, sie wollten mehr davon, alles. Seine Augen bestätigten seine Lippen. Hier war ein Mann, der die Welt mit einem eisernen Zaun um sich haben wollte. Oder noch besser, das Sonnensystem mit einem großen Schild mit der Aufschrift: HALTEN SIE AUS. DAS IST ALLES MEIN. Er sah auf, als Larkin die Kabine betrat und zu den Männern mit ihm aufblickte.

“Er ist sauber”, sagte einer der Männer.

“Okay, du kannst gehen. Setz dich, Larkin.” Dockers Augen wanderten zurück zu den Papieren auf seinem Schreibtisch.

Larkin setzte sich. Es schien nichts anderes zu tun zu geben. Er war sich sehr bewusst, dass seine Situation hier kitzlig war. Docker war mit den Papieren fertig. Er schaute auf. Seine Augen waren kühn, selbstbewusst und arrogant.

“Larkin, wir übernehmen die Verteilung aller Mineralien, die zur Bodenanreicherung auf dem Mars verwendet werden.”

Larkin spürte einen Schock in sich aufsteigen. Er hielt es unter Kontrolle. Seine Hände ballten sich zu Fäusten. “Durch wessen Autorität?” Seine Stimme hatte Säure.

“Wessen Autorität?” Für einen Moment sah Docker erstaunt aus. “Na, sagte Roy …” Er fing sich. Das Erstaunen verwandelte sich in schnellen Zorn, der sich als eine Flut von Rot zeigte, die über sein Gesicht kroch. “Durch unsere eigene Autorität!” Seine Faust schlug auf den Schreibtisch und betonte die Worte.

“Sie haben nicht die Sanktion der Marsregierung?”

“Welche Regierung gibt es auf dem Mars?” Forderte Docker. “Der ganze verfluchte Planet ist in hundert verschiedene Stämme aufgeteilt, die nicht einmal die Bedeutung des Wortes Regierung kennen.”

“Ja, ich weiß”, sagte Larkin.

Docker sprach die Wahrheit oder einen Teil davon. Es gab keine Zentralregierung auf dem roten Planeten. Dennoch gab es eine Art zentrale Autorität. Es konzentrierte sich hier in dieser Stadt von Sudal, in der Person eines Despoten namens Malovar. Larkin gab nicht vor, das System zu verstehen, aber er wusste, dass weitreichende Wüstenstämme Malovars Anweisungen zumindest bis zu einem gewissen Grad folgten. Malovars Befehle und marsianische Gesetze und Gebräuche.

“Was ist mit der Erdregierung?” Fragte Larkin.

“Die Erdregierung kann zur Hölle fahren!” Docker antwortete. “Sie haben keine Kontrolle über den Mars. Warum werfen Sie solche Fragen auf? Ich habe Ihnen gesagt, dass wir die Verteilung von Mineraldüngern auf diesem Planeten übernehmen. Das ist genug Autorität für Sie oder für irgendjemanden anderen.” Wieder schlug die Faust auf den Schreibtisch.

Larkin sah auf die Faust und schwieg. Die Faust beeindruckte ihn überhaupt nicht, aber die Situation beeindruckte ihn. Es gab eine Frage, die er stellen wollte, aber er hatte Angst, die Antwort zu kennen, ohne zu fragen. Er wollte es fragen und überlegte es sich dann hastig anders.

“Woher weißt du, dass die Marsianer bei dir kaufen werden?”

“Sie kaufen bei Ihnen, nicht wahr? Sie kaufen seit sieben Jahren bei Ihnen. Sie werden bei uns kaufen.” Er klang sehr sicher, wie ein Mann, der einen Plan hat, von dem er weiß, dass er funktionieren wird.

“Ah!” Larkin seufzte und schwieg. Die Marsianer hatten zwar bei ihm gekauft, aber es gab einen Preis, den er zahlen musste, um hier Geschäfte zu machen, einen Preis, den Docker und seine Männer möglicherweise nicht gerne zahlen würden. Larkin versuchte sich die Konsequenzen ihrer Weigerung vorzustellen, diesen Preis zu zahlen. Seine Vorstellungskraft versagte ihm. Diese Marsmenschen hatten viele Dinge vergessen, die die Menschen noch nicht gelernt hatten. Larkin dachte noch einmal an die Frage, die er stellen wollte, und schob sie erneut auf.

“Welche Preise wollen Sie für Ihre Mineralien verlangen?”

Ein genüssliches Grinsen zeigte sich auf Dockers Gesicht. “Unsere Preise werden fair sein. Natürlich erwarten wir einen Gewinn.”

“Angenommen, die Marsianer können Ihre Preise nicht bezahlen?”

“Zum Teufel damit!” Docker schnaubte. “Wir transportieren keine Mineralien bis zum Mars, nur um sie zu verschenken. Sie werden alles in Ordnung bezahlen. Sie werden bezahlen oder sie werden nicht essen.” Er schmatzte mit offensichtlichem Vergnügen auf seine Lippen. Eine Situation, in der Menschen seine Preise bezahlten oder nicht aßen, gefiel ihm.

Larkin schwieg. Es gab immer noch die Frage, die er nicht stellen wollte. “Sie scheinen alles bis ins letzte Detail geklappt zu haben”, sagte er.

“Das haben wir”, nickte Docker zustimmend. “Roy ist ein Genie in dieser Richtung.” Wieder ertappte er sich, als wäre der Name ungewollt herausgerutscht.

Roy? Ein Gedanke kam Larkin in den Sinn. Er löschte es. Was er dachte, war unmöglich. Er wand sich innerlich. Er würde die Frage stellen müssen, die er zu vermeiden versucht hatte.

“Warum bist du zu mir gekommen?”

Ein Lächeln erschien auf Dockers Gesicht. “Weil Sie der einzige Händler sind, der das volle Vertrauen der Marsianer gewinnen konnte.”

“Ich verstehe”, sagte Larkin.

“Wir haben also eine Verwendung für Sie”, fuhr Docker fort. “Sie erzählen uns, wie Sie das Vertrauen dieser Marsmenschen gewonnen haben, und wir werden Sie in den Deal einbinden. Wir werden sehen, dass Sie angemessen bezahlt werden. Jeder Preis innerhalb eines vernünftigen Rahmens.”

“Ah.” Larkin schwieg erneut. “Aber ich dachte, Sie haben angegeben, dass die Marsianer keine andere Wahl haben werden, als sich um Sie zu kümmern. Warum brauchen Sie mich unter diesen Umständen?”

Dockers Lächeln verlor nichts von seiner leichten Gewissheit. “Wir ziehen es vor, die Dinge auf einfache Weise zu erledigen, damit niemand verletzt wird. Da Sie hier sind und den Boden kennen, wäre es für Sie sinnvoll, sich bei uns zu melden.”

“Also bin ich der einfache Weg?” Sagte Larkin.

“Gut-”

“Du wirst zur Hölle fahren!” Sagte Larkin. Er stand auf und drehte sich zur Tür um. Überraschenderweise wurden keine Anstrengungen unternommen, um ihn aufzuhalten.

“Wir sehen uns morgen früh”, sagte Docker.

“Es wird dir nichts nützen.”

Larkin verließ das Schiff. Es wurden keine Anstrengungen unternommen, um ihn aufzuhalten. Er bewegte sich langsam durch die Wüste in Richtung Stadt.
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